Van idee tot fonkelend jeugdevent: het epische verhaal achter het Sterrentoernooi

Hoe Maarten Fontein, voormalig directeur bij Ajax, een briljant idee omzette in het succesvolle Sterrentoernooi, dat dit jaar voor de 10e keer wordt georganiseerd

Van internationale allure tot blijvende impact: Fontein's visie blijft het toernooi en de jeugdspelers inspireren. Een verhaal van bezieling, samenwerking en groots voetbaltalent in wording.

Hoe kwam je op het idee voor de oprichting van het Sterrentoernooi?

Ik had het idee al geopperd in 2007 toen ik nog algemeen directeur was bij Ajax en ook comitélid was bij de UEFA. Het leek mij een goed idee om samen met de clubs iets te organiseren voor getalenteerde jonge kinderen. Omdat HVV tot de sterrenclubs behoort vanwege 10x Landskampioenschap, heb ik voorgesteld om het juist bij HVV te organiseren, waar ikzelf als cricketer en voetballer heb gespeeld. Dat vond iedereen wel een heel goed idee, maar ik heb wel de voorwaarde gesteld dat Ajax dan zelf ook meedoet, en dat is goed gelukt. Alleen, tegen drie sterrenclubs in Nederland voetballen is natuurlijk niet voldoende, dus kreeg ik de ingeving dat we over de grenzen heen moesten kijken richting Engeland en Duitsland en zo is het uitgegroeid tot een internationaal toernooi dat echt staat.

 

Waarom juist bij HVV?

Natuurlijk vanwege die ster! Bovendien is het mijn persoonlijke nummer 1 club. Ik voel me nog steeds verbonden en intens betrokken met onze club HVV en daarbij was het ook nog eens een slimme zet. Door het toernooi bij een kleinere club te organiseren, heb je meer garantie dat eraan gebouwd blijft worden en dat het toernooi blijft bestaan in de toekomst.

 

Hoe heeft het Sterrentoernooi zich ontwikkeld sinds de start?

Ronduit fantastisch, maar dat heb ik echt niet allemaal alleen gedaan. Ik had onder andere aan Robert Dicke veel steun die veel vrijwilligers om zich heen had verzameld. We konden alle kinderen van de internationale voetbalclubs vrijwel direct onderbrengen bij gastouders. Het voelde allemaal erg professioneel. Dat is niet heel gek, we hebben bij HVV een bekwaam kader van mensen die dat gewoon kunnen. HVV bestaat qua organisatie uit een combi van professionals en vrijwilligers die allemaal zo hun eigen capaciteiten hebben en over de tact beschikken om dingen voor elkaar te krijgen.

 

Welke uitdagingen heb je moeten overwinnen om het Sterrentoernooi succesvol te maken?

Dat we van meet af aan de grote clubs konden binnenhalen heeft geholpen voor het succes. Bovendien bestond zoiets dergelijks nog niet voor de allerjongste jeugd in Nederland. Het toernooi heeft gezorgd voor aantrekkingskracht naar jonge, getalenteerde spelers omdat het vooral erg spannend is om aan een internationale carrière te mogen snuffelen.  

 

Wat maakt het Sterrentoernooi bij voetbalclub HVV uniek in vergelijking met andere toernooien?

Allereerst dat het bij ons en door ons wordt georganiseerd en de hele entourage daarbij. De jonge deelnemers, hun bevlogen leiders, het samenspel met ouders die de kinderen opvangen, een goede organisatie en een compleet draaiboek om het allemaal voor elkaar te boksen. Het resultaat is dat de topclubs daardoor telkens blijven terugkomen. De lat ligt hoog.

 

Welke impact heeft het Sterrentoernooi gehad op zowel de club HVV als daarbuiten?

We zochten een evenement voor de Pasen, maar er was niets. Het was een gat dat we konden opvullen. Daardoor kregen we er de handen voor op elkaar. Het is een mooi begin voor de laatste fase van de competitie. Echt iedereen komt kijken, uit de buurt, maar ook veel Belgische supporters komen mee.

 

Wat ik wel hoop, is dat de clubs hun beste jeugdspelers blijven sturen. Daar moet wel aan gewerkt blijven worden, anders devalueert zo’n toernooi. Maar dat geldt niet voor alle clubs hoor. Zo zie je dat bijvoorbeeld Anderlecht supertalenten heeft gestuurd. En ooit heeft de zoon van Kluivert in het Sterrentoernooi gespeeld en dan is het prachtig om te zien dat hij later in de professionele wereld opduikt.

Maar nogmaals, het is niet allemaal mijn verdienste, maar van een grote groep enthousiastelingen, spelers, toeschouwers en fans.

 

PROFIEL

Maarten Fontein is voormalig cricketer en voetballer bij Koninklijke HC&VV. Na een lange loopbaan in de corporate wereld werd hij algemeen directeur van AFC Ajax, waar hij in 2005 begon. Na deze periode vertrok hij naar AZ Alkmaar, waar hij belast is geweest met internationale zaken voor deze club. Maarten Fontein heeft uitgebreide ervaring als internationaal sportbestuurder bij onder meer ADO en de UEFA, ECA en FIFA; hij is een zeer gerespecteerde figuur in de voetbalwereld. Buiten dat hij nog altijd lid is van HC&VV, is hij actief binnen de business club en geniet hij momenteel van het reizen door Azië.

 

Algemeen - Laatste nieuws Overzicht